Parque Cretácico

Parque Cretácico Imagen superior: Isabella Sermon en "Jurassic World: El reino caído" ("Jurassic World: Fallen Kingdom", 2018).

Una de las películas más taquilleras de 1993 fue Jurassic Park, dirigida por Steven Spielberg y basada en la novela del mismo nombre, escrita en 1990 por Michael Crichton. Aquel film dio lugar a varias continuaciones: The Lost World: Jurassic Park (1997), Jurassic Park III (2001), Jurassic World (2015) y Jurassic World: Fallen Kingdom (2018).

En el primer relato de Crichton, un empresario multimillonario (en un futuro no muy lejano) puebla una isla de dinosaurios clonados a partir del ADN de éstos, que logra extraer del tubo digestivo de insectos hematófagos fosilizados en ámbar. La isla pretende ser un paraje turístico donde se puede ir a conocer dinosaurios vivos, pero en el preestreno del parque sucede una catástrofe de magnitud dinosauriana (¿o sería más preciso describirla como "de magnitud humana"?)

Tanto la novela como la película estaban muy actualizadas científicamente. Se trata de ciencia-ficción en la cual, por una vez (casi), la biología tiene un lugar especial, y es más importante la ciencia que la fantasía.

Actualmente, los científicos están investigando cuál es la antigüedad máxima en la que se puede preservar ADN en ámbar y otros fósiles. Poco a poco, se ha logrado con fósiles cada vez más antiguos, aunque todavía no se logrado con ADN de la Edad de los Dinosaurios. El último logro ha sido el de extraer ADN de ámbar de 30 millones de años. Sin embargo, la probabilidad de extraer ADN de mayor antigüedad es alta. Otra cosa es encontrar un fósil de un insecto que haya chupado la sangre a un dinosaurio y encontrar en él el ADN del dinosaurio.

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Imagen superior: Chris Pratt en "Jurassic World: Fallen Kingdom" (2018).

Aún no se sabe si los dinosaurios eran víctimas de insectos hematófagos, pero la posibilidad existe. Hoy en día la mosca tsetsé (Glossina) posee un aparato picador que puede atravesar el cuero del rinoceronte. No es demasiado descabellado pensar que la selección natural es capaz de crear insectos hematófagos gigantes, habiendo reservorios de sangre tan gigantes como los dinosaurios. De cualquier manera, también había dinosaurios más pequeños que los del Jurassic Park, y es probable que los juveniles de los dinosaurios grandes hayan tenido pieles menos duras que las de los adultos, lo que no hace totalmente imposible el revivir un dinosaurio.

No se ha podido extraer el genoma entero de fósiles de un organismo, en parte porque las técnicas que se usan para la extracción, basadas en la "reacción en cadena de la polimerasa (PCR, de su siglas en inglés), precisan conocer una porción de la secuencia del gene a extraer. Sólo se pueden sacar fragmentos. ¿Será posible en el futuro extraer fragmentos, poco a poco, hasta tener el genoma entero?

En la novela, se soluciona de otra manera este problema: los auténticos genes de dinosaurio que se extraen, se complementan con los genes de otros animales, basándose en que "la mayor parte del genoma de los eucariontes, o no tiene efectos fenotípicos, o es idéntica entre las diferentes clases de vertebrados." Esto es lo más inverosímil de estas dos obras: de ninguna manera se podrá reconstruir un dinosaurio auténtico, utilizando un porcentaje elevado de genes de anfibio (como lo plantea la novela). Sin embargo, este detalle es central en el argumento.

Otro adelanto tecnológico que planteó la película de 1993 es que se pueda hacer crecer un organismo a partir de una célula, y hacerlo más rápido que la propia Naturaleza, utilizando tratamientos hormonales. En realidad, todavía estamos lejos de conocer tan bien los requerimientos hormonales de los dinosaurios (y hasta de los animales actuales)

Lo más verosímil del argumento, desde luego, son las intrigas entre rivales económicos, que terminan por provocar el fracaso del proyecto. Hay que concluir, sin embargo, que la ciencia que aquí se nos muestra no es tan ficción como en otras obras de ciencia-ficción.

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Imagen superior: Steven Spielberg durante el rodaje de "Jurassic Park" (1993).

La novela y la película ‒al igual que sus secuelas‒ han ayudado a educar sobre algunos aspectos de biología, además de inspirar interés por los dinosaurios y la ingeniería genética.

Para fines cinematográficos, Spielberg reconstruye en el primer film un Velociraptor más grande de lo que hasta entonces se conocía, pero mientras se filmaba la película, se descubrió en Utah un pariente de Velociraptor del tamaño de los de Spielberg. Esta fuela primera predicción de Parque Jurásico que se ha vuelto realidad.

El único detalle que vale la pena aclarar es que pocos de los dinosaurios que aparecían en Jurassic Park ‒y que han retornado en sus secuelas‒ son del Periodo Jurásico.

Apatosaurus y Camptosaurus (que aparecieron en una sola escena) y Dilophosaurus son del Jurásico; Brachiosaurius es tanto de principios del Cretácico como del final del Jurásico. Pero los protagonistas principales, Tyrannosaurus, Velociraptor, Triceratops y Corythosaurus son del Cretácico. Y los pequeños Procompsognathus, que en el libro de Crichton, terminan por matar al empresario que ideó y financió el proyecto, también son del Cretácico.

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Steven Spielberg, Laura Dern, Sam Neill, Dean Cundey, Gerald R. Molen, Raymond Stella y Stan Winston durante el rodaje de "Jurassic Park" (1993).

Bibliografía

Browne. M.W., 1992, "Super-slasher dinosauru: he was mean!", International Herald Tribune, 22 de julio de 1992.

Gester, G., 1986, "Tsetse-fly of the deadly sleep", National Geographic, diciembre de 1986.

Norman, D., 1985, The Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs, Crescent Books.

Copyright del artículo © Héctor Gómez de Silva Garza. Reservados todos los derechos. Publicado previamente en la revista Ciencias de la UNAM. Editado sin ánimo de lucro, con licencia CC.

Hector Gómez de Silva

Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad.

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