Marvel Héroes. Capitán Britania

Estamos ante una obra fundamental del cómic británico. Un cómic tan aventurero como ideológico, que debería ser de lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender lo que supuso el tebeo inglés en la década de los ochenta.

A las virtudes formales de este recopilatorio ‒repleto de material suplementario, incluidos unos cuantos artículos de figuras como Alan Moore‒ se añade su valor intrínseco, que no es otro que la compilación de la etapa más vibrante de las historietas del Capitán Britania.

Como aviso a navegantes, hay que destacar el carácter atípico de este superhéroe, acaso el producto más notable del sello Marvel UK desde su puesta en marcha allá por 1973.

El lanzamiento del Capitán Britania tuvo lugar en octubre de 1976, con guiones de Chris Claremont, lápices de Herb Trimpe y entintado de Fred Kida. En consonancia con la ebullición de la cultura popular inglesa, el personaje sufrió una dramática evolución, tan intensa como la que, musicalmente, va desde el pop más tradicional hasta el punk y el rock progresivo.

En un principio, el Capitán venía a ser un héroe al uso, coloreado con elementos extraídos de las leyendas del Rey Arturo. Durante esa etapa inicial, sus aventuras no eran demasiado distintas de las que podían protagonizar sus colegas estadounidenses, si exceptuamos ‒claro está‒ los detalles más pintorescos y british de su escenografía.

No tardaron en incorporarse al equipo nuevos artistas, como John Buscema y Ron Wilson, pero eso no pudo frenar la paulatina decadencia de un cómic que aún era demasiado convencional.

El tiempo hizo su trabajo, y tras unos cuandos años en los que el personaje se retiró a un segundo plano (e incluso a un tercero), a comienzos de los ochenta se efectuó el relanzamiento que refleja este volumen. Fue el editor Paul Neary quien reunió al guionista Dave Thorpe con el recién llegado Alan Davis, el dibujante que daría nueva vida al Capitán Britania.

Aunque al principio Davis parece un artista semiaficionado y escasamente hábil, cada nueva entrega refleja una poderosa progresión, que finalmente consolida un estilo propio: palpitante, expresivo, caricaturesco y tan impetuoso como requería esta oportunidad.

Esa maduración de Davis puede comprobarse en este tomo a partir de las páginas tomadas de Marvel Super-Heroes nº 377 (septiembre de 1981). De ahí en adelante, la mejora es asombrosa.

Sin duda, como sucede con las obras artísticas vinculadas a su tiempo, estas historietas funcionan como una cápsula del tiempo. Así, los protagonistas (el Capitán y el elfo Jackdaw) emprenden esta nueva andadura en una Inglaterra alternativa: un estado autoritario que lleva al extremo (e incluso al absurdo) las posturas políticas de la era Thatcher. Imagino que si el lector es británico tendrá aún más clara la ironía y sus puntos de referencia, pero no es dificil para el hispanohablante comprobar cuáles son los anclajes políticos de Thorpe.

Como ya dije, este es un cómic inusual, en el que tiene más peso la influencia de Lewis Carroll que la propia tradición superheroica. Extravagantes e imaginativas, las aventuras del Capitán Britania son, a lo largo de este tramo, un ejemplo del tipo de tebeo que uno podía leer en revistas tan rompedoras como 2000 AD, Toxic! o Warrior.

Esa experimentación se hace aún más clara con la entrada de un nuevo guionista en el nº 387 (julio de 1982), Alan Moore. Con su participación, la serie toma rumbos más sombríos, turbios y sofisticados, sin perder esa lectura política y ese realismo sucio que ya estableció su predecesor como señas de identidad de la serie.

Sólo por estas sorprendentes páginas escritas por Moore, ya vale la pena perderse en este formidable recopilatorio.

Sinopsis

Marvel Super-Heroes 377-388, The Daredevils 1-11, The Mighty World of Marvel v2, 7-16 y Captain Britain 1-14 UK

La visionaria etapa concebida por algunos de los más destacados autores británicos, reunida por fin en un único volumen. Antes de Excalibur, Brian Braddock vivió alucinantes aventuras que allanaron el camino hacia el futuro del cómic.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Marvel Comics, Panini Cómics. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

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