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Es conocido de todo el mundo, de un confín a otro del planeta, que los avances médicos han mejorado nuestra existencia a todos los niveles. Lo que ocurre, en mi opinión, es que esa unanimidad no siempre va acompañada por algo igualmente necesario: la comprensión de los cómos y los porqués de dichos avances.

Cada año, entre un 5 y un 20% de la población de Estados Unidos se infecta con el virus de la gripe. De media, alrededor de 200.000 personas necesitan ser hospitalizadas y hasta 50.000 mueren. Los mayores de 65 años tienen más probabilidades de contagiarse del virus, ya que el sistema inmunológico se debilita con la edad. Además, los ancianos son más propensos a sufrir una discapacidad crónica tras pasar la gripe, especialmente si son hospitalizados. (Nota del editor: En España los datos sobre la situación y evolución de esta enfermedad los ofrece el Sistema de Vigilancia de la Gripe en España).

Esta es la historia de Julius Lederer. Había nacido en Bornheim, Alemania, en 1980 y llegó a España, a A Coruña, en 2006. Estaba en contacto con su familia en Alemania y le pasaban una pensión pero pronto comenzó a vivir en la calle, siempre con su mochila y bien vestido.

El británico Henry Nicholls padece narcolepsia desde los 21 años. Este trastorno, que ocasiona oleadas de sueño incontrolable en el momento más inesperado, no le ha impedido destacar como divulgador de la biología y la neurociencia. En su libro Duérmete ya hace un repaso de los problemas del sueño y nos da pautas para descansar mejor.

La maravillosa historia de tu cuerpo no es un libro de anatomía. Si fuese un manual de fisiología, no sería de recibo que el título de la obra contuviese un adjetivo como este, ni tampoco que un capítulo estuviese dedicado al culo humano. Sin embargo, preguntarse por qué nuestra especie tiene los glúteos más grandes y bonitos del reino animal también merece una explicación científica.

A diferencia de algunas vulgarizaciones que a veces llegan a las librerías, Cómo ser humano es un ejemplo de lo que son capaces de hacer los buenos divulgadores ‒en este caso, Graham Lawton y Jeremy Webb‒ cuando exhiben dos cualidades: la claridad expositiva y el rigor científico.

Siddhartha Mukherjee ha ganado el premio Pulitzer con este ensayo excepcional, en el que relata la historia del cáncer con un formidable talento narrativo. Apasionante, informado y revelador, este libro es un clásico instantáneo.

Pensar al pie de la guillotina

Un cierto doctor Guillotine fue el inventor de este aparato luego identificado con el Terror jacobino durante cierta fase de la revolución francesa. Lo consideró más humanitario porque aliviaba el dolor de la muerte violenta.

No duermas, hay leones

Valoramos mucho el sueño continuo y prolongado. Los especialistas recomiendan dormir unas ocho horas o, si se trata de infantes, más incluso. Sin embargo, muchas personas son insomnes; tienen problemas para conciliar el sueño, despiertan en más de una ocasión durante la noche o lo hacen demasiado pronto.

Tras las guerras médicas, finalizadas en 448 a.e.c. con la derrota del ejército persa de Artajerjes I y la Paz de Calias, Atenas se encontraba en su máximo apogeo. Pericles, seguramente la máxima figura política de la Grecia clásica, gobernaba un imperio marítimo y, a decir del historiador Tucídides, lo hacía con talento y prudencia. Y sin embargo, la era de Pericles llegaría a su fin 17 años después, en parte al menos, por una serie de malas decisiones promovidas por el “primer ciudadano”.

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