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Hay mucho nuevo bajo el sol de las neurociencias, y de hecho, es un sol que calienta cada vez más en áreas tan diversas como el estudio del comportamiento humano, la tecnología e incluso la economía o el derecho.

Memoria

En 2015 murió Oliver Sacks dejando un inédito que ahora podemos leer en la traducción de Damián Alou: El río de la memoria (Anagrama, Barcelona, 2018, 223 páginas). Es una colección de estudios de su especialidad que, según sabemos, fue tan amplia como la de un ensayista, sin alejarse de su concentración profesional como neurólogo. Me detengo en uno de ellos, el dedicado a lo falible de la memoria.

El caso de Phineas Gage

Se llamaba Phineas P. Gage, era barrenero en Cavendish, Vermont, y trabajaba en la construcción del ferrocarril Rutland & Burlington Railroad, y murió el 21 de mayo de 1860 cerca de San Francisco, más o menos 12 años después del día en que debió morir y se salvó.

"Neurociencia para Julia", de Xurxo Mariño

Xurxo Mariño, doctor en biología por la Universidad de Santiago de Compostela y especialista en neurofisiología, es además un divulgador de primera. En su libro Neurociencia para Julia cuenta los principios de esta ciencia para todos los públicos.

A diferencia de algunas vulgarizaciones que a veces llegan a las librerías, Cómo ser humano es un ejemplo de lo que son capaces de hacer los buenos divulgadores ‒en este caso, Graham Lawton y Jeremy Webb‒ cuando exhiben dos cualidades: la claridad expositiva y el rigor científico.

Michael Gazzaniga es probablemente uno de los estudiosos del cerebro más prestigiosos de la actualidad. Autor del fascinante El cerebro ético, Gazzaniga nos ayuda a comprender en esta obra la condición humana a partir del estudio de la naturaleza biológica, psicológica y altamente social de nuestra especie.

En su libro ¿Cuándo? La ciencia de encontrar el momento preciso, Daniel H. Pink, explora un tema apasionante: el impacto de cada momento del día en nuestra capacidad intelectual, en nuestra creatividad y en nuestras emociones.

¿Saben lo que se dice cuando alguien tiene cierto temperamento, no? Que si ha salido a este o a ese familiar. Que si lo lleva en la sangre. Que si son cosas propias de su edad. Que si los de su apellido son de esta o de aquella manera. En definitiva, es lo que todo el mundo viene asumiendo que vamos a decir cuando hablamos de biología del comportamiento. Sin entenderla ni por asomo, claro está.

¿Nacen nuevas neuronas en nuestro cerebro una vez somos adultos? En la comunidad científica, la respuesta ha pasado de ser un rotundo “no” a un poco unánime “sí” en algo más de cincuenta años.

De todas las operaciones quirúrgicas que esperamos no necesitar a lo largo de nuestra vida, la de que nos abran el cráneo para acceder a nuestro cerebro es probablemente una de las primeras de la lista. La mera idea de una trepanación, un término que en sí mismo ya suena medieval, resulta extremadamente intimidante.

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